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La salle à manger de marbre du château de Prangins

Un décor et un art de vivre bien documentés

La grande salle à manger du château de Prangins illustre à merveille les multiples facettes de l?art de recevoir sous l?Ancien Régime. L?évolution de son décor nous est bien connue grâce à deux inventaires de biens établis en 1748 et 1787. Le château de Prangins fut construit entre 1732 et 1739 par Louis Guiguer, un banquier et financier d?origine saint-galloise établi à Paris. La première mention de la salle à manger figure dans l?inventaire des biens dressé au décès du baron Guiguer. Dans ce document, la pièce est une des seules dont la fonction soit précisée. Au sol de marbre s?ajoute encore une «tapisserie de cuir doré et argenté», «huit fauteuils et douze chaises de canne» et un «buffet de service [où se] trouve la vaisselle de porcelaine».

L?inventaire ne cite pas de mobilier fixe, ce qui indique que la pièce sert aussi pour d?autres occasions festives et non seulement pour les repas. Il faut rappeler que la salle à manger est alors une invention relativement récente dont l?usage, s?il remonte à la seconde moitié du XVIIe siècle, ne se répand qu?à partir des années 1720. Auparavant, les repas se prenaient dans les chambres ou les antichambres.

Quoiqu?il en soit, ce premier décor subira des changements assez conséquents comme l?attestent d?une part l?inventaire des biens du petit neveu de Louis Guiguer, Louis-François, décédé en 1786. Les transformations de la salle datent probablement de la seconde moitié des années 1750: la tenture de cuir doré cède la place à des boiseries et le poêle à une fontaine de marbre à double vasque. La disparition d?un appareil de chauffage au profit d?une grande fontaine attribue à cette salle à manger une nouvelle fonction de pièce d?été. Sur la base du Journal de Louis-François Guiguer et de son inventaire des biens, le décor de la salle à manger du château de Prangins a fait l?objet d?une restitution.

Image: Musée national suisse

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