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2007

Genève

Le collège Calvin et ses deux charpentes du 16esiècle

© Ceux d'en face

 

Le collège demeure l’un des monuments genevois le plus méconnu. Son histoire est pourtant liée à la Réforme qui bouleverse le 16e siècle, à l’œuvre de Jean Calvin et aux rénovations de l’enseignement qui agitent tous les milieux humanistes européens. Sa construction débute en 1559 et se termine en 1561.

 

 

 

Dans un contexte politico-religieux tendu, le collège revêt une importance cruciale: c’est la voix de la Réforme genevoise. Sa construction doit donc être à la hauteur des ambitions affichées. L’aile méridionale condense toutes les attentions des constructeurs. Elle abrite les premières classes, les logements des lecteurs, l’appartement du principal et la bibliothèque. À la manière de France et des bords de Loire, sa façade sur cour combine la brique et la pierre. Sur ce fond bicolore, les allégories du tympan reprennent le style raffiné de Jean Goujon qui a orné la façade de la nouvelle aile du Louvre: une référence royale évidemment calculée!

 

 

 

Enfin, contribuant au prestige de l’établissement, deux hauts combles sont dressés. Le corps central de 1559 suit la grande tradition des charpentes médiévales à chevrons-portant-fermes supportées par un alignement de poteaux et jetées sur deux niveaux: galetas et grenier. Dans l’aile sud, la charpente de 1561 adopte un parti novateur et plus économe en bois: le système à pannes. La datation des bois de ces charpentes, chêne ou épicéa, a été définie selon la méthode scientifique d’analyse de croissance des arbres: la dendrochronologie. Ces constructions ont traversé les siècles sans dommage majeur et aujourd’hui encore, leur prouesse technique impressionne.

 

 

8.9.2007 | 9 et 11 h
9.9.2007 | 9 et 11 h

Visites uniquement guidées, par Pierre Monnoyeur, historien de l’art

 

Coordination JEP Genève

 

14 rue Vautier

 

1227 Carouge

 

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