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L?architecture du second après-guerre? Quelques pistes

Plus de trente ans de construction, d?urbanisme et d?architecture ne se résument pas en une formule, et l?expédient auquel recourent les historiens de l?architecture lorsqu?ils parlent d?époques ou de courants reste insatisfaisant. On peut toutefois considérer l?architecture du second après-guerre sous d?autres points de vue que celui de la pure chronologie. Les types de constructions caractéristiques de l?époque (cités d?habitation, immeubles de bureaux ou commerciaux, hôpitaux, etc.) peuvent ainsi fournir une autre grille d?analyse. Il en va de même des propriétés formelles et matérielles et des procédés de construction, qui permettent de dégager des tendances stylistiques. Il est ainsi possible de caractériser les trois décennies d?architecture d?après-guerre comme hétérogènes et plurielles, au sens positif de ces termes.

L?architecture du second après-guerre a souvent été accusée d?être mal exécutée et éphémère. Une critique qui ne s?applique pas à la Suisse. Au contraire: les constructions de cette époque sont en général en très bon état et elles peuvent être adaptées aux normes énergétiques actuelles moyennant des mesures d?assainissement appropriées. Autant de bonnes raisons de prendre soin de ce patrimoine. La valeur des chefs-d??uvre des architectes de premier plan n?est guère contestée et ces édifices sont en règle générale soigneusement entretenus, mais il ne faut pas non plus oublier les bâtiments moins connus, considérablement plus nombreux.


Par bonheur, depuis quelques années, les spécialistes de l?histoire de l?architecture suisse s?occupent de plus en plus des questions de protection des édifices d?après-guerre. Comment prendre soin de ces nombreuses constructions et quelle stratégie adopter pour conserver non seulement les constructions emblématiques de l?époque, mais aussi leur environnement architectural, urbanistique et social, voilà autant de questions encore ouvertes. Mais si l?on songe aux menaces qui pèsent sur les créations de l?architecture des cinq dernières décennies, la tâche apparaît particulièrement urgente.


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