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Un univers alpestre en plein c?ur de la ville - Le Jardin des glaciers de Lucerne: un «bricolage» pittoresque du tourisme alpin

La création du Jardin des glaciers de Lucerne est, pour l?époque, une entreprise originale, et même unique en son genre, qui a transformé une carrière garnie de marmites glaciaires en paysage alpin stylisé. En 1872, alors qu?il faisait creuser une cave à vin, Josef Wilhelm Amrein-Troller (1842?1881), employé de banque lucernois, tomba sur des cavités remontant à l?époque glaciaire. Il décida de faire exhumer intégralement ces marmites glacières, afin de les présenter aux amateurs de curiosités scientifiques et naturelles, dans un but lucratif. Dès le début, Amrein proposa aux visiteurs un parcours très bigarré: les marmites glacières n?étaient que le point de départ d?un parc d?attractions «instructives» caractéristique du début du XIXe siècle, avec son chalet suisse, le «Wildkirchli» avec son ermitage et autres constructions typiques.

Après le décès de Josef Amrein, en 1881, sa veuve Marie reprend la gestion de l?entreprise et continue de développer le parc en misant sur une mise en scène didactique. La reproduction du «Wildkirchli» est démontée et remplacée par une cabane s?inspirant des refuges du Club alpin et le ruisseau de l?endroit est transformé en chute d?eau, dûment accompagnée d?un lac de montagne et d?un «sentier muletier». Cette mise en scène s?inscrit dans le contexte d?une nouvelle association entre culture des jardins et éducation populaire qui caractérise l?évolution du jardin paysager: au cours du XIXe siècle, les espaces verts deviennent de plus en plus souvent des moyens d?instruire les classes populaires.

Le Jardin des glaciers a été conservé jusqu?à nos jours, comme attraction touristique. De nouvelles perspectives s?ouvrent aujourd?hui à lui, avec le «Projet du rocher» («Projekt Fels»). Ce projet, devisé à quelque 20 millions de francs, permettra de dégager le bâtiment principal de bâtiments annexes disgracieux, tout en dotant le musée de nouveaux locaux aménagés dans le rocher voisin. Ce réaménagement offrira ainsi une occasion exceptionnelle de revivifier la mise en scène didactique du jardin.

Image: Archiv des Gletschergartens Luzern, Fotosammlung

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