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Les images d’un pouvoir partagé: comment la Suisse se présente

Comment représenter en images une entité politique fédérale telle que la Confédération suisse, où cantons et Confédération se partagent le pouvoir?

Au début des Temps modernes, la Confédération était représentée par un cercle réunissant toutes les armoiries des républiques qui la composaient. D’après le droit public de l’époque, elle ne pouvait en effet, en tant que confédération d’Etats, prendre des décisions qu’en présence des délégués de l’ensemble des cantons. Au niveau iconographique également, et pour la même raison, la Confédération ne pouvait jusque-là être représentée que par la pluralité des blasons des républiques qu’elle réunissait. Dans cette représentation, la symbolique du cercle évoque la concorde et l’unité, voire la perfection. Pourtant, la couronne d’armoiries révèle en même temps la hiérarchie interne de l’alliance. La distribution des cantons au sein du cercle n’a en effet pas été laissée au hasard: il y a le haut et le bas, et même l’extérieur et l’intérieur.

Dans la série de pièces de monnaie émises par la Confédération en 1874, on voit une jeune femme, allégorie de la liberté, entourée d’une couronne de 22 étoiles. Cette représentation iconographique renvoie à la structure fédérale de l’Etat, tout en soulignant le caractère obligatoire de l’alliance et en consolidant la souveraineté de la Confédération. Dans cette nouvelle symbolique, la hiérarchie qui existait entre les cantons dans l’ancienne couronne d’armoiries est abolie et les républiques confédérées perdent en importance sur le plan iconographique. On constate ainsi que l’Etat fédéral est parvenu à s’approprier la symbolique du pouvoir partagé, puisqu’il peut désormais s’affirmer comme unité dans la diversité dans une représentation graphique aussi banale que la série des monnaies suisses utilisée jusqu’à nos jours.

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