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Des objets en bois de l’âge de la pierre et de l’âge du bronze

Le bois a été pendant des millénaires un des matériaux les plus utilisés par l’homme, que ce soit pour la production d’ustensiles et d’outils, pour la construction ou comme combustible. L’importance réelle de ce matériau pour nos ancêtres n’est cependant pas évidente de prime abord, car contrairement aux ustensiles de pierre, aux tessons de terre cuite et aux outils de bronze, les objets en bois ne se sont conservés durant des millénaires que dans des circonstances particulières – par exemple lorsqu’ils étaient protégés de l’air, emprisonnés dans les couches les plus humides des villages lacustres qui s’étaient développés au bord des lacs du pied des Alpes.

 

Durant la préhistoire, le bois était un matériau utilisé de multiples manières. Les objets en bois retrouvés dans les villages lacustres témoignent d’un savoir-faire artisanal très développé et d’une excellente connaissance du matériau: on produisait en bois des assiettes, des grands bols, des écuelles, des tasses, des louches et des cuillères. À côté de ces ustensiles, les archéologues retrouvent de nombreux outils en bois: des manches de haches, de coins et de masses, des manches de couteaux pourvus de lames en silex. Pour le travail des champs, on fabriquait des pioches en bois et des bâtons à fouir. Quant aux arcs et aux flèches, ils étaient utilisés pour la chasse – et vraisemblablement aussi pour le combat.

 

Bien sûr, le bois était aussi un matériau de construction de premier choix. On plantait des pieux dans le sol, que l’on complétait par une structure de poteaux et de poutres transversales; les parois étaient faites de branchages entrelacés et recouverts de torchis. Les toits étaient peut-être couverts de bardeaux ou de bandes d’écorce. Dans ces habitations lacustres, on garnissait le sol d’une couche isolante constituée de branches de différentes tailles, de copeaux de bois et de morceaux d’écorces.

 

Image: Kantonsarchäologie Zürich, Dübendorf

 

 

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