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Le projet de prospection de Rheinau

Ce n’est qu’à quelques kilomètres en aval des chutes du Rhin que l’on trouve, dans une double boucle formée par le fleuve, les presqu’îles d’Au (commune de Rheinau, ZH) et de Schwaben (commune d’Altenburg, D), entre lesquelles se trouve une petite île abritant une ancienne abbaye bénédictine renommée. Altenburg et Rheinau, avec leurs fortifications encore bien visibles dans le terrain, leur monastère et la petite ville médiévale de Rheinau, ont commencé très tôt à fasciner les chercheurs: c’est en effet au XVIe siècle que ces monuments archéologiques sont mentionnés pour la première fois.

 

Depuis la seconde moitié du XIXe siècle, Rheinau et ses alentours ont fait l’objet de recherches archéologiques et historiques; au fil des ans, l’accent y a été mis sur des domaines différents, mais, dans les recherches archéologiques, ce sont les fortifications et les restes d’habitat celtique qui ont longtemps été au premier plan. Ce n’est que récemment qu’on a également mis l’accent sur le monastère et sur la petite ville de Rheinau.

 

Au début des années 1990, l’importance de Rheinau lui vaut d’être promue au rang de secteur archéologique prioritaire. Actuellement, on recourt à la prospection pour dresser un inventaire aussi complet que possible de l’ensemble des sites archéologiques, dans un petit territoire géographiquement bien déterminé, afin de pouvoir tirer des conclusions mieux assurées sur l’histoire économique et l’histoire de l’habitat de toute une localité. Dans ce cadre, on utilise aussi bien des méthodes de prospection non-invasives, comme la prospection par vues aériennes ou les reconnaissances, que des méthodes qui ne laissent dans le sol que des marques limitées (forages et sondages). C’est probablement vers 2010 que ce projet de prospection transfrontalier se conclura.

 

 

Image: Kantonsarchäologie Zürich, Simon Vogt

 

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