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2011

Le Locle

Col-des-Roches – industrie et géologie souterraines

© Musée et moulins souterrains du Col-des-Roches

Au Col-des-Roches, les hommes sont parvenus à tirer parti d'une chute d'eau souterraine. Au milieu du 17e siècle déjà, ils installent dans une grotte creusée par les eaux un système de roues hydrauliques superposées qui actionnent alors moulins, rebattes et scies. Ces installations sont ensuite devenues une véritable usine souterraine au fil de quatre siècles d'agrandissements et de modernisations, constituant aujourd'hui une curiosité unique en Europe.

En surface, un vaste moulin est édifié en 1844. Racheté en 1884 par la Municipalité, l'ensemble du site est converti en «abattoir-frontière» à partir de 1898, alors que la grotte sert de dépotoir jusqu'en 1966. Son nettoyage est entamé en 1973 et assez avancé en 1987 pour accueillir le public. Depuis 2001, une exposition permanente complète les visites, détaillant les conditions historiques et techniques qui ont présidé à la construction des moulins souterrains.

Le cadre géologique du Locle rend la situation du Col-des-Roches unique. La ville se trouve dans un synclinal, un pli concave vers le haut, qui est rempli par des roches peu perméables d’âges Crétacé, Tertiaire et Quaternaire. Les eaux de la rivière du Bied drainent cette zone marécageuse. Dès que les eaux touchent les calcaires du Jurassique des falaises qui entourent le bassin, elles s’y infiltrent. Contre toute attente ces roches ne font aucune barrière à l’écoulement. Au contraire, elles le favorisent par la dissolution chimique et l’élargissement des nombreuses fissures. Ainsi les eaux ont creusé une grotte à la limite des couches argileuses – le site des moulins – et trouvent leur chemin sous terre en direction du Doubs et du lac des Brenets. L’écoulement est facilité par la différence d’altitude de 250 m entre les moulins et le Doubs.

Samedi 10.9.
à 10.15, 11.30, 13.30, 14.45 et 16 h visites commentées (durée env. 1 h)
à 10 h et à 13 h visite géologique (30 à 40 min)
à 11 h et à 14 h excursion géologique dans la région du Col-des-Roches (30 min)

Accès : Depuis Le Locle, car postal direction La Brévine jusqu'à l’arrêt «Bas-du-Prévoux», puis à pied (1,8 km)

Quoi : Visites commentées par le Musée et moulins souterrains du Col-des-Roches, rendez-vous à l'accueil du musée
Visites géologiques par l'Institut suisse de spéléologie et de karstologie
Excursions géologiques par l'Institut suisse de spéléologie et de karstologie, en cas de mauvais temps, les excursions géologiques sont remplacées par un diaporama
La température de la grotte ne dépasse pas 7°C et l'humidité peut être importante
Place de pique-nique à disposition

Organisation :

Musée et moulins souterrains du Col-des-Roches
23, Col-des-Roches
2400 Le Locle
Téléphone: 032 931 89 89
Fax: 032 889 89 15

 

Personne de contact: Caroline Calame

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